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Encerclés dans un camp retranché, dans la cuvette de Dien Biên Phu, les troupes françaises commandées par le général de Castries résistent pendant cinquante-sept jours à l’offensive massive des troupes nord-vietnamiennes du général Giap, qui veut obtenir une victoire décisive après huit années de guerre. Privés de toute possibilité d’évacuation, les Français qui, pour la plupart, se sont portés volontaires pour un combat qu’ils savent perdu d’avance,  subissent les tirs de l’artillerie ennemie qui, depuis les collines avoisinantes, pilonne continuellement leurs positions. Les Vietnamiens établissent également un réseau de tranchées estimé à 400 kilomètres autour de la cuvette. Fin avril, la pluie transforme en bourbier les positions françaises et vietnamiennes. L’aviation française est inefficace en raison des aléas météorologiques, du relief, peu favorable aux bombardements, et de l’intensité de la D.C.A. vietnamienne.Après de violents combats, le camp tombe le 7 mai 1954, scellant du même coup le sort de l’Indochine française. Les Français dénombrent 3 420 tués et disparus, et 11 721 prisonniers dont près de 5 000 blessés. Une longue captivité de quatre mois cause la mort d’environ 7 000 d’entre eux…

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Ils attendaient dans la cuvette

Le tout dernier assaut des Viets.

Dans la boue, ils creusaient leurs trous.

Diên-Biên-Phû.

Depuis des mois dans la bataille,

Sous un orage gris de feraille,

Ils pensaient qu’ils tiendraient le coup.

Diên-Biên-Phû.

Le PC Gabrielle

Est tombé ce matin,

Isabelle tient encore,

On se bat au corps à corps.

Près du commandement, des gosses de dix-huit ans

Pour la France, tombent en chantant :

Contre les Viets, contre l’ennemi,

Partout où le combat fait signe.

On entend plus, sur la cuvette,

Que le cri de victoire des Viets.

Ils avaient tenu jusqu’au bout.

Diên-Biên-Phû.

Aujourd’hui tout le monde s’en fout

De Diên-Biên-Phû.

Mais nous, nous restons fiers de vous.

Diên-Biên-Phû.

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Jean-Pax Meffret

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