La Vénus de Willendorf est une statuette en calcaire du Paléolithique supérieur conservée au Musée d’histoire naturelle de Vienne en Autriche. Elle mesure 11 cm de hauteur et représente une femme nue, debout, les bras posés sur les seins. La tête, finement gravée, est penchée en avant et semble être entièrement recouverte par des tresses enroulées. Des restes de pigments laissent supposer qu’originellement la statuette était peinte en rouge.

Elle a été découverte le 6 août 1908 sur le site d’une ancienne briqueterie à Willendorf, région de la Wachau en Basse Autriche.

Les interprétations sont nombreuses et diverses … on cite d’abord l’orientation matrilinéaire »qui en ferait une déesse , gardienne de la maison et du foyer ,« gardienne du feu » ; un symbole de la fécondité féminine en rapport avec la grossesse et la maternité où les parties génitales féminines sont fortement soulignées; une représentation de « l’idéal féminin paléolithique », ou un exemple de l’imagerie érotique …

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